About P K Kunju Sahib

പി.കെ.കുഞ്ഞുസാഹിബ്

ചിരഞ്ജീവിയായ ചരിത്രപുരുഷൻ

PK Kunju Sahib was the owner of an extraordinary personality, distinguished by many features like extraordinary foresight, unprecedented observational intelligence, unparalleled willpower, extraordinary instincts…

Born and brought up in the wealthy Puthanpurayil family of Central Kerala, he could easily indulge in the luxuries of lavish life. But the glimpses of the helpless lives of neglect and orphanhood on the outskirts of hunger, unable to sew the bread and butter of everyday life beyond the well-being of his own family, broke the mind of the philanthropist. When the miseries of the human condition overwhelmed his mind, he decided to lay down his own life for the liberation of the homeless. It was then that the subject of public work was written in the syllabus of life.

1906 ആഗസ്റ്റ് 5 ന് ജനിച്ച കുഞ്ഞുസാഹിബ് വിദ്യാർത്ഥിയായിരിക്കുന്ന കാലത്തു തന്നെ ഭാരതത്തിന്റെ സ്വാതന്ത്ര്യത്തിനായുള്ള ദേശീയ പ്രക്ഷോഭങ്ങൾ കൊടുമ്പിരി കൊണ്ടിരുന്നു. സമഷ്ടിബോധത്തിന്റെ ആവേശധാരയിൽ ആകൃഷ്ടനായി വിദ്യാർത്ഥിപ്രക്ഷോഭത്തിന്റെ ഭാഗഭാക്കായി മാറുവാൻ അദ്ദേഹത്തിന് അധികകാലം വേണ്ടി വന്നില്ല. തിരുവിതാംകൂറിലെ സ്കൂൾ വിദ്യാഭ്യാസ ശേഷം ഉപരിപഠനത്തിനായി അദ്ദേഹം അലിഗഡ് മുസ്‌ലിം സർവ്വകലാശാലയിലേക്കു പോയി. ഉത്തരേന്ത്യയിലെ കോളജ് വിദ്യാഭ്യാസകാലത്ത് ദേശീയസ്വാതന്ത്ര്യസമരത്തിന്റെ നേതൃനിരയിലുള്ളവരുമായി ബന്ധപ്പെടുവാനിടയായത് അദ്ദേഹത്തിന്റെ ജീവിതത്തിലെ ഒരു വഴിത്തിരിവായി മാറി. സ്വാതന്ത്ര്യത്തിന്റെ സന്ദേശം ബഹുജനങ്ങളിലെത്തിക്കുവാനുള്ള വിളംബരജാഥകളിലെ സജീവപങ്കാളിയെന്ന നിലയിൽ അദ്ദേഹം മുഖ്യധാരാപ്രക്ഷോഭങ്ങളുടെ ഭാഗമായി. അതിന്റെ ഫലമായി അദ്ദേഹത്തിന് തന്റെ ഉപരിവിദ്യാഭ്യാസം പകുതിവഴിയിലുപേക്ഷിക്കേണ്ടതായും വന്നു. തിരുവിതാംകൂറിലേക്കു മടങ്ങിയെത്തിയ കുഞ്ഞുസാഹിബ് സർവ്വശ്രീ. ടി.കെ. മാധവൻ, കെ. കേളപ്പൻ, ജോർജ് ജോസഫ്, കെ.പി.കേശവമേനോൻ തുടങ്ങിയ നേതാക്കളോടൊത്ത് ദേശീയസമരങ്ങളുടെ ഭാഗമായി മാറി. 1924 ൽ തുടങ്ങിയ വൈക്കം സത്യാഗ്രഹത്തിൽ അദ്ദേഹം പങ്കെടുക്കുവാനിടയായത് അങ്ങനെയാണ്. നിവർത്തന പ്രക്ഷോഭം, ഉത്തരവാദഭരണ പ്രക്ഷോഭം, സ്റ്റേറ്റ് കോൺഗ്രസ് സമരങ്ങൾ എന്നിവയിലെല്ലാം അചഞ്ചലമായ പങ്കാളിത്തം അദ്ദേഹം കാഴ്ചവച്ചു.

വ്യത്യസ്തങ്ങളായ മേഖലകളിൽ തൊഴിലെടുക്കുന്ന ആയിരക്കണക്കിനു തൊഴിലാളികളുണ്ടായിരുന്നെങ്കിലും തൊഴിലവകാശങ്ങളെക്കുറിച്ചോ ഉത്തരവാദിത്തങ്ങളെക്കുറിച്ചോ അവരെ ബോധവൽക്കരിക്കുവാൻ രാഷ്ട്രീയ പ്രസ്ഥാനങ്ങളോ നേതാക്കളോ അക്കാലത്ത് മുതിർന്നില്ല. തിരുവിതാംകൂറിൽ ഇദംപ്രഥമമായി തൊഴിൽ മേഖലകളിലുള്ളവരെ ബോധവൽക്കരിച്ച് ഒരു തൊഴിലാളി സംഘടനയുണ്ടാക്കുവാൻ മുന്നിട്ടിറങ്ങിയത് കുഞ്ഞുസാഹിബാണ്. തിരുവിതാംകൂർ ലേബർ അസോസിയേഷൻ എന്ന പേരിൽ അദ്ദേഹം ഒരു സംഘടന രൂപീകരിക്കുകയും അതിന്റെ പ്രഥമ പ്രസിഡന്റായി പ്രവർത്തിക്കുകയും ചെയ്തു. തിരുവിതാംകൂറിന്റെ ചരിത്രത്തിലെ ആദ്യത്തെ തൊഴിലാളി സംഘടനയാണ് അത്. തൊഴിൽ സംബന്ധമായ കേസിൽ ആദ്യമായി അറസ്റ്റ് വരിച്ച നേതാവും അദ്ദേഹമല്ലാതെ മറ്റാരുമല്ല.

Many publications were started in Travancore at that time as part of efforts to inculcate a sense of patriotism among the masses. A daily newspaper worth mentioning is “Kerala Janata”. As its editor-in-chief, the presence of Kunju Sahib created a new revival in the field of newspaper publishing. Through his speeches, he made a sharp attack against British misrule and authoritarianism. He was also the editor-in-chief of the weekly magazines “Rajjabhimani” and “Swaraj”.

1937 ൽ ശ്രീമൂലം പ്രജാസഭയിലേക്കു നടന്ന തെരഞ്ഞെടുപ്പിൽ അദ്ദേഹം വിജയിച്ചു. സുദീർഘമായ പത്തു വർഷക്കാലം ആ സ്ഥാനത്ത് തുടർന്നു. 1948 ൽ തിരുവിതാംകൂർ അസംബ്ലിയിലേക്കുള്ള തെരഞ്ഞെടുപ്പിലും അദ്ദേഹം വിജയിക്കുകയും ആൾ ട്രാവൻകൂർ ജോയിന്റ് പൊളിറ്റിക്കൽ കോൺഗ്രസിന്റെ ചീഫ് വിപ്പ് ആകുകയും ചെയ്തു. 1949 ൽ തിരുവിതാംകൂറും കൊച്ചിയും സംയോജിപ്പിച്ച് തിരു - കൊച്ചി സംസ്ഥാനം രൂപീകൃതമായതിനു ശേഷം കോൺഗ്രസ് വിട്ട കുഞ്ഞുസാഹിബ് തിരുവിതാംകൂർ - കൊച്ചി മുസ്ലീം ലീഗിൽ ചേരുകയും അതിന്റെ പ്രസിഡന്റാകുകയും ചെയ്തു. 1954 ൽ നടന്ന തെരഞ്ഞടുപ്പിൽ വിജയിച്ച അദ്ദേഹം ആരോഗ്യം, തദ്ദേശഭരണം, തൊഴിൽ വകുപ്പുകളുടെ മന്ത്രിയായി. തിരുവിതാംകൂർ ലേബർ അസോസിയേഷൻ പ്രസിഡന്റ് എന്ന നിലയിലുള്ള അനുഭവങ്ങളുടെ പശ്ചാത്തലത്തിൽ നിരവധി തൊഴിലാളിക്ഷേമ നിയമങ്ങൾ നടപ്പിലാക്കുവാൻ അദ്ദേഹം ഉദ്യമിച്ചു. സ്ത്രീതൊഴിലാളികൾക്ക് ശമ്പളത്തോടു കൂടിയുള്ള പ്രസവാവധി, തൊഴിലിടങ്ങളിലെ അപകടങ്ങൾക്ക് ഇൻഷ്വറൻസ്, സൗജന്യ ചികിത്സ, തൊഴിലാളികൾക്ക് പ്രോവിഡന്റ് ഫണ്ട് എന്നിവ നടപ്പിലാക്കിയത് ഒരു തൊഴിലാളി നേതാവെന്ന നിലയിൽ അദ്ദേഹത്തിന്റെ മാത്രം സംഭാവനയാണ്. ആരോഗ്യവകുപ്പിന്റെ ചുമതലക്കാരനായ മന്ത്രിയെന്ന നിലയിൽ ഹെൽത്ത് സർവ്വീസ് ഡയറക്ടറേറ്റ് രൂപീകരിച്ചതും അദ്ദേഹമാണ്. ആശുപതികളിലെ കിടപ്പുരോഗികൾക്ക് സൗജന്യഭക്ഷണം ലഭ്യമാക്കുവാനും നിയമ നിർമ്മാണം നടത്തി.

പീരുമേട്ടിലെയും ദേവികുളത്തെയും നാല്പതിനായിരം ഏക്കർ തരിശുഭൂമിയിൽ ഭൂരഹിതരായ അരലക്ഷം പേരെ പുനരധിവസിപ്പിക്കുവാൻ അദ്ദേഹം നടപ്പിലാക്കിയ പദ്ധതിയാണ് "പട്ടം കോളനി". പ്രകൃതിസംരക്ഷണ പരിപാടികളുടെ ഭാഗമായി മണ്ണൊലിപ്പു നിവാരണത്തിനായി പ്രത്യേക പദ്ധതികൾ അദ്ദേഹം ആവിഷ്കരിച്ച് നടപ്പാക്കി. തന്റെ ഭരണകാലയളവിൽ സർക്കാർ ജീവനക്കാരുടെയും അദ്ധ്യാപകരുടെയും ശമ്പളവർദ്ധനവ് ആദ്യമായി നടപ്പിലാക്കിയതും അദ്ദേഹമാണ്. അന്നത്തെ മിഡിൽ സ്കൂളിലെ ആദ്യത്തെ രണ്ടു ക്ലാസ്സുകളിലെ വിദ്യാഭ്യാസം തീർത്തും സൗജന്യമാക്കുവാൻ കഴിഞ്ഞതും അദ്ദേഹത്തിന്റെ ഭരണ നേട്ടങ്ങളിൽ പധാനമാണ്. തിരുവിതാംകൂർ - കൊച്ചി ഹൈക്കോടതിയുടെ ഒരു പ്രത്യേക ബഞ്ച് തിരുവനന്തപുരത്ത് സ്ഥാപിക്കുവാനും കുഞ്ഞുസാഹിബ് മുന്നിട്ടു നിന്നു പ്രവർത്തിച്ചു. തദ്ദേശഭരണ വകുപ്പുമന്ത്രിയെന്ന നിലയിൽ കായംകുളം പട്ടണത്തിന്റെ നവീകരണത്തിനുള്ള പ്രത്യേക പദ്ധതികൾ കുഞ്ഞുസാഹിബ് നടപ്പിലാക്കുകയുണ്ടായി. നഗരസഭയുടെ ഭരണസംവിധാനത്തിനായി വിസ്തൃതി വർദ്ധിപ്പിക്കുവാനും വരുമാനം ഗണ്യമായി ഉയർത്തുവാനും കഴിഞ്ഞു. കായംകുളത്ത് ഒരു സർക്കാർ ആശുപത്രിക്കുള്ള സ്ഥലം ഏറ്റെടുക്കുവാനും അദ്ദേഹം മുൻകൈയ്യെടുത്തു.

1957 മുതൽ 1961 വരെ കുഞ്ഞുസാഹിബ് പ്രജാ സോഷ്യലിസ്റ്റ് പാർട്ടിയുടെ ട്രഷററായിരുന്നു. 1961 ൽ കേരള വഖഫ് ബോർഡ് രൂപീകൃതമായപ്പോൾ അതിന്റെ ചെയർമാനായി സർക്കാർ നിയോഗിച്ചത് കുഞ്ഞുസാഹിബിനെയാണ്. 3500 വഖഫുകൾ ബോർഡിൽ ഉൾപ്പെടുത്തി കാര്യക്ഷമമായ ഒരു പ്രസ്ഥാനമാക്കി അതിനെ വളർത്തുവാൻ അദ്ദേഹം അശ്രാന്ത പരിശ്രമമാണ് നടത്തിയത്. രണ്ടാം കേരള നിയമസഭയിലേക്ക് കൃഷ്ണപുരം മണ്ഡലത്തിൽ നിന്ന് പ്രജാ സോഷ്യലിസ്റ്റ് പാർട്ടിയുടെ പ്രതിനിധിയായി അദ്ദേഹം തെരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ടു. സോഷ്യലിസ്റ്റ് പ്രസ്ഥാനങ്ങളുടെ സംയോജനത്തെത്തുടർന്ന് മൂന്നാം കേരള നിയമസഭയിലേക്കും സംയുക്ത സോഷ്യലിസ്റ്റ് പാർട്ടി സ്ഥാനാർത്ഥിയായി കുഞ്ഞുസാഹിബ് വിജയിച്ചു. 1964 ൽ ആർ.ശങ്കർ മന്ത്രിസഭയെ കടപുഴക്കിയ അവിശ്വാസപ്രമേയം സഭയിൽ അവതരിപ്പിക്കുവാനുള്ള നിയോഗം അദ്ദേഹത്തിനായിരുന്നു.

During 1967-69 I.M.S. Kunju Sahib managed the finance department in the cabinet. He thought of how to raise funds through non-tax revenues. This is the first time in India that such a revenue stream has been investigated. Kunju Sahib proved that wealth can be raised without imposing the burden of taxation on the shoulders of the common man. It was during that time that he implemented the lottery system which was the main source of revenue for the state governments. The state lottery was also implemented on the model of the lottery instituted for the establishment of the college as the manager of the college. The first prize of the college lottery was Rs 20,000 or a Hindustan Ambassador car. It was conducted in July 1967. The State Lottery Department was formed in September 1967. The goal was to raise funds to address unemployment. The unemployed were able to find employment and wealth for the government through lottery trading. Today, Kunju Sahib’s idea of  lottery is the main source of income for all the states of India. The first draw of the state lottery was held on 26 January 1968.

കേരളത്തിന്റെ വരുമാനം വർദ്ധിപ്പിക്കുന്നതിനു വേണ്ടി കുഞ്ഞുസാഹിബ് കൊണ്ടുവന്ന സംവിധാനമാണ് സംസ്ഥാന ഇൻഷ്വറൻസ് വകുപ്പ്. ഖജനാവിന് വരുമാനവും ജീവനക്കാർക്ക് ഇൻഷ്വറൻസ് പരിരക്ഷയും അതുവഴി ഉറപ്പാക്കുവാൻ കഴിഞ്ഞു. സർക്കാർ നേതൃത്വത്തിലുള്ള ചിട്ടിയും കുഞ്ഞുസാഹിബിന്റെ ആശയം തന്നെ. അതും സംസ്ഥാനത്തിന്റെ ധനവരുമാനം വർദ്ധിപ്പിക്കുവാൻ പര്യാപ്തമായി. സംസ്ഥാന ധനകാര്യ മേഖലയിലെ മുതൽക്കൂട്ടായ കേരള ഫിനാൻഷ്യൽ കോർപ്പറേഷന്റെ സ്ഥാപകനും കുഞ്ഞുസാഹിബാണ്.

As the founder of the MSM educational complex, Kunju Sahib aimed at the process of renaissance of a society. Madhya thiruvitamkur was an educationally, socially and economically backward region. He had a vision of comprehensive social development of the region. Maulana Azad Memorial Nursery School, MSM LP School, MSM High school played a major role in the cultural upliftment of a region. He also established the MSM College in 1964 after seeing the inadequacy of an institution of higher education. The college started in a humble way and today it has grown into a center of learning with 16 undergraduate courses, 8 postgraduate courses and advanced research facilities. The college proved its excellence by getting NAAC recognition during the golden jubilee period. It is important. It is indisputable that Kunju Sahib’s philanthropy was able to bring a marginalized area into the mainstream of society. The curtain fell on that eventful life on 23rd June 1979 as a memorial to the educational towers that have survived the times.

The great PK Kunju Sahib continues to shine even today as a beacon of light for an entire nation with his unique and extraordinary personality. He stands as an immortal memorable historical figure as a patriot and revolutionary who overcame all the obstacles and showed the world that renaissance was implemented through his own willful actions.

ഡോ.പദ്മകുമാർ ക്ലാപ്പന

മലയാളവിഭാഗം മുൻ മേധാവി

എം.എസ്. എം. കോളജ്

കായംകുളം